短缺和瓶颈暴露了美国经济的薄弱环节.S. 供应链

U.S. 消费者不会很快忘记大流行初期个人防护装备短缺的问题, 或者第一批居家订餐引发了恐慌性抢购,导致厕纸短缺, 清洁产品, 和食物.



现在, 随着经济全面重新开放, 消费者再次经历了各种各样的短缺. 企业在雇佣工人、获取生产所需的原材料和关键零部件方面都遇到了困难.

在经济关闭时关闭或缩减规模的企业无法迅速增长,以满足2021年春季的大量需求. COVID-19疫苗的迅速推广比预期更快地释放了这一被压抑的需求, 让许多企业措手不及. 与此同时,由于航运瓶颈,从海外订购的货物流动放缓.

其中一些供应中断是由特大灾难引发或加剧的, 消费者和企业的恐慌性购买加剧了更严重的短缺.

以下是一些影响企业供应链和区域经济的事件, 在全国范围内, 在全球范围内——2021年上半年.

天然气危机

5月中旬, 一次勒索软件攻击导致一辆5,500英里长的管道负责供应东海岸45%的燃料. 现有的库存可能会维持下去, 但是停电的消息引起了汽油的抢购, 北卡罗来纳州州长宣布进入紧急状态, 乔治亚州, 维吉尼亚州, 和佛罗里达. 每加仑汽油的平均价格飙升至六年半以来的最高点, 但在严重依赖管道的州,增幅更大.1–2

贸易中断

由于交货时间延长,部分原材料和从海外购买的多种消费品出现短缺. 最繁忙的西海岸港口的拥堵使得来自世界各地的数十艘大型集装箱船在加利福尼亚海岸抛锚, 等待卸载. 这些原木堵塞在2021年2月达到顶峰,当时进口激增. 现在港口工人可以接种疫苗了,运营商打算在夏天前清除积压的疫苗.3 3月, 一艘搁浅的货船对苏伊士运河进行了6天的封锁,造成了国际贸易的大规模中断. 在全球范围内, 集装箱船运力紧张,需求高, 因此,成本可能在一段时间内保持高位.4

德州冻结

在2月中旬, 一场残酷的冬季风暴摧毁了德克萨斯州的电网, 关闭许多化工厂, 并冻结了用于包装和制造许多商品所需材料的塑料的生产, 包括汽车配件, 电脑, PVC管, 和油漆. 这导致了全球短缺, 生产延迟, 制造商和房屋建筑商的成本更高, 哪些可能会转嫁给买家.5

同一场风暴导致主要鸡肉加工厂关闭. 大量的鸡和蛋的损失, 再加上covid -19相关的人员配备问题, 导致了全国鸡肉短缺和餐馆价格上涨.6

木材和住房

当大流行来袭时,许多美国人.S. 木材加工厂关闭了,人们预计住房需求将会下降. 然而, 短暂的停顿之后, 对房屋和房屋改造的需求开始上升, 让建筑商和国内木材生产商大吃一惊. 由于关税,木材的价格已经在上涨, 但自2020年4月以来,它已经飙升了超过300%,导致一套新的独栋住宅的价格上涨了近36美元,000.7

芯片和汽车

全球半导体短缺, 或计算机芯片, 是否限制了所有商品的生产, 包括家用电器, 汽车, 个人电脑, 游戏系统, 服务器, 和5 g设备. 芯片短缺的影响深远,但在新车和二手车市场最为明显. 汽车制造商已被迫减产超过1辆.在北美有200万辆车. 经销商库存紧张,新车和二手车的价格引起了价格休克.8–9

美国.S. 参议院正在讨论一项两党议案,该议案将投资1000亿美元用于研究, 商业化, 以及促进关键技术发展的培训项目, 包括半导体的国内生产.10

劳动关系

一些雇主报告说很难找到愿意接受低工资工作的工人, 而人员配备问题是造成短缺的一个因素. 一些工人可能不愿意接受工作,因为增加的失业福利提供了比他们通常通过工作挣得更多的收入. 为他人, 由于缺乏儿童看护或技能差距,参与劳动力市场的机会更加有限. 吸引急需的工人, 零售业和餐饮业的一些大型雇主已经提高了入门级工资. 至少有22个州计划在今年夏天结束300美元的联邦福利,以刺激更多的人寻找工作.11

痛苦的教训

自疫情爆发以来,企业不得不在巨大的不确定性中做出艰难的决定. 一些供应限制可能在未来几个月得到缓解, 但是其他的问题, 就像芯片短缺, 可能需要更长的时间来解决. 最近的事件也提醒我们,关键的能源控制系统和基础设施容易受到网络攻击和天气事件的影响, 当能源供应商被打垮时,破坏可能会波及整个经济.

2021年4月,通胀率飙升4.比前一年增长2%,这是自2008年以来的最高水平. 供给和需求之间的不匹配正在推高消费价格, 是什么原因使许多经济学家相信春季的通胀上升将主要是“暂时的”.”12 不管, 价格一旦上涨就很少下跌, 这意味着即使是短暂的通胀爆发也会给消费者带来痛苦.

通胀的长期路径仍不明朗,可能取决于尚未做出的经济政策决定. 此外,美国的经济前景很大程度上将取决于美国的经济前景.S. 企业应对他们所面临的挑战, 企业领导人是否能够重塑他们的战略,投资于加强未来供应链的方式.